现代人类的第一臼齿面积大约相当于一个小指甲

发布时间:2017-10-03 15:50
文章描述:因此,我们可以从南方古猿和其他人族的牙齿形状和大小来推断他们不得不选择吃的食物种类,尤其是次选食物。最重要的是,如果说南方古猿有一种确定性特征,那就是他们那大而平

因此,我们可以从南方古猿和其他人族的牙齿形状和大小来推断他们不得不选择吃的食物种类,尤其是次选食物。最重要的是,如果说南方古猿有一种确定性特征,那就是他们那大而平的臼齿,上面有着厚厚的珐琅质。纤细型南方古猿的臼齿比黑猩猩大50%,如南方古猿非洲种,他们那岩石一样的釉质牙冠(身体上最坚硬的组织)比黑猩猩的厚一倍。粗壮型南方古猿就更极端了,如南方古猿鲍氏种,他们的臼齿是黑猩猩的两倍大,釉质厚度达到三倍。

让我们深入思考一下这些差异:现代人类的第一臼齿面积大约相当于一个小指甲,约120平方毫米,但南方古猿鲍氏种的第一臼齿大小相当于一个大拇指甲,约200平方毫米。南方古猿的牙齿不但变得宽大厚实,而且变得很平,臼尖比黑猩猩少得多。他们的齿根长而宽,用以帮助牙齿固定在下颌上。

研究者们投入了大量时间去研究南方古猿为什么会长出这样宽大、厚实且平坦的牙齿,又是如何长出来的,答案并不令人吃惊,那就是这些特征是咀嚼坚韧甚至是坚硬食物造成的适应性改变。正如厚实宽大的鞋底使登山靴在山径上走起来比薄底运动鞋更具弹性一样,厚实宽大的牙齿能更好地适应较坚韧、较坚硬的食物。厚厚的釉质有助于防止磨损,这种磨损来自巨大的压力以及食物中不可避免混杂着的砂砾。

此外,宽大平坦的齿面也可以把咬合力分散到较大的面积上,这样配合部分横向运动,就能帮助撕开坚韧的纤维,磨碎食物。从大体上看,南方古猿,尤其是粗壮型物种,拥有形如磨盘的巨齿,非常适于在高压下不断研磨和粉碎坚韧的食物。如果你一生中的每一天有一半时间都不得不吃未经烹饪、未经加工的块茎,那么你也会想要拥有这些巨大的牙齿。从某种程度上说,现代人类的牙齿也多少有点儿这种特征,这要感谢南方古猿的遗产。虽然人类的臼齿没有南方古猿那么宽大和厚实,但它们实际上比黑猩猩的还要大一些也厚一些。