毫无疑问,物理学革命带给人们一个全新的自然

发布时间:2018-03-19 14:38
文章描述:牛顿等近代物理学家综合应用运动定律和万有引力定律解释了所有类型的运动,雄辩地说明宇宙中一切物质客体的运动及作用都遵循少数比较简单的定律。根据这些定律,只要人们知道

牛顿等近代物理学家综合应用运动定律和万有引力定律解释了所有类型的运动,雄辩地说明宇宙中一切物质客体的运动及作用都遵循少数比较简单的定律。根据这些定律,只要人们知道任何一组物体的初始状态,就可以确定这些物体在任一时刻的运动状态。例如,只要知道台球桌上的每个台球的某个时刻的位置及速度,就可以准确地预测每组台球的运动状态。这样,在牛顿看来,宇宙是一架以事先确定的方式,按照牛顿力学规律运转的巨大的机器。虽然实际上人们不可能确定宇宙中所有物体在任何一个时刻的位置和速度,然而在理论上有了牛顿定律,宇宙中一切物体,只要我们能确定出它们目前的状况,它们的未来运动都是可以预测的。

毫无疑问,物理学革命带给人们一个全新的自然观。在人面前,自然从古希腊时代的与人合二为一的自我生长着的有机体,从被猜测的神秘对象,变成了一个只有量的差别的巨大的机器。这样一来,人对自然的任何改变就不再是对上帝的意志的谮越,不再是有背天道的。人们真正开始实现观念的转变,从敬畏自然、顺从自然变成了支配自然、征服自然和统治自然。

还需指出的是,在科学技术高度发达的今天,“征服自然和统治自然”是需要彻底进行反思的观念。的确,在一个物欲横流的时代,这一观念的无限制的发展,带来的负面影响不仅是巨大的,并且很有可能是灾难性的。但有一点可以肯定,这一观念对于把人从上帝的绝对统治中解放出来,在当时无疑是有巨大的进步意义的,因此,在这个问题上,我们应当历史地、辩证地看。实际上,在物理学革命所处的时代,“征服自然和统治自然”也是人文主义的重要观念,这是因为,在牛顿的世界中,物质符合定律地运动着,在这种运动中建立起来的宇宙秩序本身就是最终的善。